Selva Chi Arboretum

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Selva Chi (Bosque de Chi) es un arboreto de casi 40 hectáreas en Tongorachí, en el sur de la provincia de Esmeraldas en la costa norte de Ecuador. Desde 2006, ha sido el trabajo de amor del fundador original de Selffinity, Martin Couell.

Selva Chi es un proyecto único de botánica, de conservación  e interactivo para humanos. El concepto surgió de la actual situación desesperada de la vida silvestre mundial y especialmente del occidental de Ecuador que se está extinguiendo a una velocidad espantosa. Seguimos creyiendo que «urbanizar» es «progresar» apesar de que nos roba todos nuestros recursos naturales, incluso hábitat real para todas las formas de vida. Así que los grandes creadores de hábitat para la mayoría de la vida terrestre, los árboles, son los más importantes de proteger. Esta fue la misma respuesta que tuvo Martin cuando comenzó un proyecto más pequeño de 128 especies nativas de árboles de bosque subtropical en Australia desde 1979 hasta 1991.

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El Arboretum nativo en la estación seca con Mamblas, Erythrina poeppigiana, de 25-40 m de altura,  en flor.

Hace algunas décadas se consideró la mejor solución era crear áreas protegidas como parques nacionales y reservas. Si bien, esto es parte de la solución, solo que no ha cambiado el juego, solo las reglas. Ahora el agotamiento del hábitat continúa como siempre, dentro de lo que se llaman «areas protegidas». 

La razón para elegir una solución de este tipo probablemente se deba a que aquellos que realizaron los estudios relacionados suponiendo que el problema era ecológico. Así que, en el mejor de los casos, los estudios pueden haber identificado a los humanos como la causa de la destrucción del hábitat, pero no querían contemplar soluciones más allá de su campo. Como resultado, no tocaron a la causa del problema.

Selva Chi es un intento de abordar verdaderamente la fuente de este problema, no separar a los humanos de la vida silvestre para protegerlos, sino unirlos a ella. Los seres humanos deben reintegrarse en el ecosistema, y esto comienza teniendo en cuenta nuestra naturaleza psicológica muy compleja.

La enlazamiento con la naturaleza no dura mucho tiempo si se trata de un «romance» aislado. Debe ir acompañado de formas en que podamos ajustar nuestra vida diaria para una mejor sustentabilidad. Un paisaje urbano típico es un monocultivo de humanos alimentado por una moneda única. Son productos de nuestra mentalidad de monocultivo. Selva Chi conecta a los humanos con las plantas a través de todo lo que ven, huelen, sostienen, tejen, construyen, trepan, ruedan, balancean, recolectan y comen, se curan, divierten y aprenden. Todas estas actividades, sutiles pero profundas, llevan a las personas a plantar un jardín en sus mentes, que esparcirá sus semillas dondequiera que habiten.

Así que entremos a Selva Chi. Contiene cuatro tipos de bosques plantados.

El bosque alimenticio contiene más de 100 frutas, nueces y especias en 6 hectáreas; a medida que nos acercamos a los tiempos en que pagaremos por aire fresco, el diseñador de Selva Chi cree que una sociedad saludable es aquella donde el agua potable, los alimentos locales crudos e incluso los materiales de construcción básicos no deben provenir de un sistema económico sino del ecosistema. Estos son los regalos sagrados que crean comunidades pacíficas y de bajo estrés. Cuando los intereses personales pueden manipular nuestro acceso a estos, estamos plantando semillas de violencia dentro de nosotros mismos, entre nosotros y contra la naturaleza.

Algunos de los productos del Bosque alimenticio.

El bosque de alimentos es un ejemplo modelo de cómo una variedad de alimentos crudos para comunidades enteras puede ser prácticamente libre, además del esfuerzo de plantación y cosecha. Además de ser de bajo mantenimiento, no se enfoca en los productos que son más comerciales, sino que son más necesarios y útiles a nivel local. Esta área brindará la oportunidad de fusionar las definiciones de trabajo y juego cuando los participantes aprendan a trepar árboles de manera segura mientras descubren nuevos sabores y trabajan en equipos para recolectar los ingredientes para preparar la próxima comida.

Esta área tiene muchos de los cultivos locales comunes como bananas, cacao (chocolate), aguacates, cítricos y cocos, pero pronto habrá productos menos conocidos como champadek, jaboticabas, mangostinos, durians, nuez moscada, salaccas y nueces pili.

El bosque de materiales es de aproximadamente 15 hectáreas de madera en su mayoría (y de ellos, en su mayoría nativos), bastones, techos y cordeles, pero crecen productos como ratán, fibras, semillas de colores, gomas, tintas y medicamentos.

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Semillas decorativas del Alchochillo – Ormosia sp.

Esta área proporciona productos que se necesitan con menos frecuencia que los alimentos. Será visitado por los estudiantes para recolectar materiales primarios para artes, artesanías y construcción. El bambú gigante se puede utilizar para hacer muebles, casas en los árboles, puentes, colmenas, faroles y balsas; Las hojas de palma mocora y rafia, así como las hojas de rampira, se pueden usar para hacer sombreros, esteras y marcalibros; Semillas de alchochillo, caracas y otras combinadas con conchas que se encuentran en la playa hacen hermosos collares, aretes y colchonetas. El marfíl vegetal nativo, llamado localmente Tagua, se puede recolectar y elaborar en innumerables objetos hermosos y fuertes. Las cestas se pueden hacer con hilo de piquigua, rampira o fibra de abacá, ratán nativo o exótico. Los artículos pueden ser coloreados con varios tintes locales y sellados con látex, resina o cera de abeja.   

El palmetum exótico es 2 hectáreas de más de 150 especies de palmas exóticas y otras plantas de interés;

El tema de Selva Chi se concentra en la rica diversidad de palmas en el occidente de Ecuador, pero para entender esto es importante apreciar la gran diversidad, utilidad y belleza de la familia en general. Esto es particularmente útil para inspirar a los ecuatorianos a valorar las plantas en general y la jardinería tropical más específicamente. Cuando la mayoría de los ecuatorianos piensan en la jardinería, piensan en rosas y otras flores europeas.

De las 29 tribus de palmeras, el jardín exhibe ejemplos de 24. Quizás la más significativa de estas sea la palma nypah. Estos necesitaban su propio estanque hecho, ya que estas son las únicas palmas de manglar. Afortunadamente, son tan felices en agua dulce como salobre.

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El fruto reptiliano de Caraná – Mauritia carana.

Hay palmas de todos los continentes, excepto Europa, e incluso más de islas, especialmente en los océanos Pacífico e Índico. La familia en su conjunto no solo nos cuenta las aventuras de adaptación a diferentes condiciones geográficas que el proceso evolutivo ha tomado, sino que también revela volúmenes sobre los cambios que nuestro planeta ha tenido durante este tiempo.

Hay una curiosa especie de palmera nativa con hojas en forma de abanico y fruta con una piel que se asemeja a escamas de serpientes. Hay varias especies más en la región amazónica. Parece que no tienen parientes. Pero explorando en África y Asia, los estudiantes descubren diferentes tipos de palmas hojas de plumas con casi la misma fruta escamosa.

Otro género de palmas que viven en los climas fríos de los Andes está estrechamente relacionado con las especies que se encuentran en el Pacífico, Australia y Madagascar, lo que proporciona una sólida evidencia de que antes estos continentes fueron unidos como lo indica la evidencia geológica. Las propias plantas cuentan su historia y las especies exóticas agregan los capítulos que faltan. Esto permite a los estudiantes amplie su experiencia y su red de conocimiento. El patrón fractal del conocimiento se vuelve más claro y más fácil.

La integración de datos, ideas y teorías para sintetizar un conocimiento cada vez más profundo se enfatiza en Selffinity como una forma de acercarse a la verdad que de la información vaga. También es necesario entender realmente cómo se relaciona el conocimiento, un solo cuerpo de múltiples capas. Esto hace que el conocimiento sea más útil, más fácil de aprender y más significativo. Hacer conexiones y ver más allá de lo observable se vuelve espontáneo en un lugar diverso como Selva Chi. Lista de LAS PALMAS EXÓTICAS

El arboreto de Árboles Nativos es definitivamente el punto culminante de la experiencia botánica. Consta de 200 especies de árboles nativos y 58 de palmeras nativas en un área de aproximadamente 10 hectáreas. Tiene funciones que incluyen: proteger a las especies nativas de plantas en peligro de extinción, protege a muchas otras especies; un banco de semillas para reforestación; proporcionar facilidades de investigación de fácil acceso con abundancia de datos históricos e integrados; proporcionar un intermedio entre los  humanos y los ecosistemas terrestres locales más un ecosistema marino, en el occidente de Ecuador; Proporcionar facilidades educativas para el desarrollo de una educación más integrada y liberadora.

El circuito principal es un sendero serpenteante de 2 km de largo a través de un bosque de 30 m de alto. En algunos puntos, sigue por el arroyo a 20 m sobre el nivel del mar, mientras que en otros alcanza la cima de la cresta a 120 m sobre el nivel del mar. Hay una hectárea de bosque original y hay varios parches que fueron  campos de maíz y papaya cosechados y abandonados cuando la tierra fue comprada en 2006.

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Chanul – Humiriastrum procerum.

El campo de maíz, que ahora representa una comunidad de bosque lluvioso de 6000 mm de precipitación anual, tomó 7 años de crecimiento para obtener la sombra y la humedad para poder plantar especies tan delicadas. Ahora, esa área de aproximadamente 0.75 de una hectárea, alberga una comunidad de 30 especies de palmas entre las especies de árboles acompañantes, como el Chanul endémico y en peligro de extinción, que se crece lentamente entre las maderas blandas que establecieron un dosel. Hay 35 comunidades forestales, cada una con su propia composición de especies de plantas en áreas entre 0.2-1.0Ha. Algunas de estas comunidades en las áreas más secas tienen tan solo 6 especies de palmas, mientras que cinco de las áreas húmedas más estables tienen veinte o más especies.   

Galeria de Palmas Nativas

Sin embargo, en la mayor parte del arboreto, se podría decir que es difícil ver las palmeras por los árboles. La mayoría de los árboles más altos son maderas blandas locales que, después de la destrucción del bosque, crecen rápidamente y recuperan el hábitat sombrío y húmedo que conocemos como selva tropical humida. Muchos de los árboles de menos de 5 m de altura han sido plantados. Estos son árboles de todo el Ecuador occidental por debajo de 1000 m de altitud. Las semillas de estos árboles, como las palmeras, deben recolectarse durante las excursiones botánicas. Luego se germinan, se crecen en el vivero por un año o más y luego se plantan en su comunidad apropiada.

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La Palma trepadora, Matamba – Desmoncus cirrhiferus

Este es solo el comienzo. Necesitan años de mantenimiento para eliminar las lianas y los arbustos que crecen encima, quitar las ramas caídas y las plantas de banano y parar la planta de nuevo con su estaca, y a veces hay comehojas para quitar. La mayoría de las especies tardan uno o dos años en establecer sus raíces antes de hacer un crecimiento significativo sobre el suelo. Pueden pasar otros tres a diez años hasta que alcancen una altura segura de unos 4 m cuando ya no necesiten atención frecuente. Sin embargo, siempre existe el riesgo de vivir en un bosque. A mediados de 2018, un árbol de Magnolia de 6 m de altura fue aplastado por un gran tronco de árbol que caía. Se murió en septiembre del 2019.

Esto es mucho más que un proyecto, Selva Chi es una vocación. La gestión de este proyecto único requiere habilidades científicas, técnicas y laborales, así como habilidades de relaciones humanas interculturales muy delicadas y valientes. Esto, sumado al cambio climático, hace que proporcionar una experiencia educativa para los ecuatorianos sea un verdadero desafío, pero seguramente una inversión muy valiosa para los ecuatorianos y todo el planeta.

A diferencia de muchos proyectos, este no está diseñado con una fecha de finalización: es un desafío permanente para todas las generaciones futuras acelerar el aprendizaje sobre nuestra vida vegetal, salvaguardar más especies y usar Selva Chi y otras fuentes de semillas para reforestar Ecuador. Es particularmente pertinente para la población local, la mayoría de los cuales en realidad ven la deforestación como la solución a su supuesta pobreza.

 

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El oso hormiguero – Tamandua mexicana var. sinensis, se ve a rara vez durante el día en Selva Chi.